智商税收不停 “老头环”千元新手套装是不是元宇宙的第一个GDP增量?

原标题:智商税收不停, “老头环”千元新手套装是不是元宇宙的第一个GDP增量?

红透半边天的《埃尔登法环》引发了许多概念的质变,从游戏内到游戏外,一次次地带给我们惊诧和新鲜,这里就包含着关于电子游戏RMT(Real-Money Trading,现实金钱交易)。

在游戏发售之初,就有网友在eBay上看到了售卖“老头环”角色经验值,售价让人匪夷所思,最高规格的卢恩甚至要花费几十上百美元——大大超出游戏本体的价格。

利用通过联机密码进入他人世界,在地图上丢弃道具的方式,将游戏中的主要货币“卢恩”赠送给房主。就像早期MMORPG中的交易行为,双方完全是没有监管的,商家接受转账后放了买家鸽子也是一个愿打、一个愿挨。

要出现这样的交易首先是因为本作游戏增强了对修改行为的管制,我们可以新奇地看到在老贼的游戏里启动的“小蓝熊”easy anti-cheat反外挂保护。

在前作《黑暗之魂3》中,多人游戏经常充斥着所谓“神族”的作弊者,有的仅仅是将自己的造型修改到突破捏人数值上限的“古神之貌”,有的则是无限血量攻击力的屠杀者,甚至还可以将大量特效叠加到对方视角中,引发游戏的崩溃,被玩家戏称为“上位神族”,可见游戏本身引擎的漏洞百出。官方也曾一度想要管理这些乱象,对监测到修改的存档冻结多人游戏权限,只是魔高一尺,道高一丈,真正的作弊软件时刻更新,而“神族”反倒有了新的整蛊手段,将经过修改的物品赠送给不知情的联机玩家,导致无辜封号的情况,一来二去,魂类玩家养成了“陌生人东西不要拣”的良好习惯……

这次,《埃尔登法环》加入的外包反外挂程序原先广泛运用在竞技游戏中,“小蓝熊”为人所知也是因为《Apex Legend》的关系,反外挂程序阻隔了玩家使用修改器,也让游戏中刷来的道具成了实打实的劳动成果。嗅到商机的淘宝卖家很快推出了各式各样的装备礼包,包括经验值、定制武器、饰品装备、附魔素材、药水材料,甚至还有样样都齐活的各种“新手职业礼包”,可谓是丰俭由人,仿佛回到了十年前的免费网游时代。

淘宝的版本要便宜得多,当然不是因为国内的人工成本低,而是掌握了“核心科技”SL,其实只要备份存档,就可以在丢出道具后,到存档根目录里还原进度,白白将一份道具复制翻倍。这个操作在以往的《黑暗之魂》中也是存在的,不会被判定为作弊,官方也默许了这种帮手残困难户“渡过难关”的善举,论坛和社区里一声“好哥哥”就可以找到不少愿意举手之劳的热心玩家。所以理论上,“老头环”的批量RMT商品依旧是无本买卖。

因为这个特性,RMT售价不可能保持在高位,随着越来越多的玩家已经攻略到后期地图,交易的含金量急剧降低,同时还出现了友商竞价、给对手打差评的内卷竞争,如今已是到了5块钱全成就的“贱卖”。当然,这依旧是诈骗,花钱去买单机游戏的道具,从来都是一件收智商税的骗局。

其二,之所以有人会买,这也和魂Like游戏的属性有关,游戏难度并不容易,想要像通常的ACT游戏一样轻松过关,就得付出更多的时间来刷经验。消费者的主要诉求就是省时间,更省力地获得打败敌人的正面反馈。在《只狼》发售时,甚至有游戏从业人员站出来指责难度设计过高,应该出现简单模式。这次的“老头环”如果还是前作的翻滚防御玩法为主,难度又高了不少,有大量的玩家希望走捷径,也符合发展规律。

加剧这个现象的另一个要素,就是“老头环”呈出圈态势的大卖,系列本质上是给一脉相承的,能够从前作中一路过关斩将的老玩家,才能接受本作中新加入系统和更高的操作要求,而新手玩家无论是从游戏经验还是掌握信息的角度,都会更容易导向用RMT的途径来降低难度。

其实,凡近年来有出圈热度、大量新人涌入的在线游戏,都会伴随着这些RMT商家的身影。如果说《怪物猎人:世界》的雇高手代打装备依旧是一分耕耘一分收获,那么《集结啦!动物森友会》中卖岛、卖花草动物、卖稀有NPC的行为完全就是投机倒把了。相同点也是随着游戏内容推出的时间增长,服务价格一泻千里,可见其本质都是源于玩家与商家信息不对称的收割。

最后,无论是传播作弊程序,还是涉及到游戏内道具的RMT交易,本身都是用户协议里禁止的行为,发行商不会允许别人依靠游戏内容获利,一经查实,结果肯定也是封号处置。不过呢,在单机游戏里Pay to Win的设计也并非绝对依靠第三方,在Capcom近年的作品中,都以可以看到以DLC形式贩卖的作弊功能,《生化危机》的“解锁无限子弹”,或者是《鬼泣5》中的红魂礼包,形式上倒是和淘宝店有异曲同工之妙。

虚拟世界的交易骗术层出不穷,从最初的“拿了就跑”的明抢式,到后来只要脸皮够厚就能得手的软磨硬泡式,到现在这种让人心甘情愿主动掏出钱来的信息智商税。其实我们也可以瞥见未来互联网形式中依旧会存在这样那样的现象。这个未来可能是云游戏,可能是元宇宙,也可能是别的形态作为入口,但都会以一个未曾有过的样子来到大家面前。届时,信息的不对称只会加剧,RMT商家也会蜂拥而至。

如果说元宇宙所主打的卖点就是玩家可以在虚拟世界里挣钱,完全的去中心化和无序监管,那么“老头环”如今的RMT交易就是未来它会呈现的样子,充斥着各种割一波就走的无良商贩,吸血内容创作者的劳动成果。